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Opération Grapple - Visite du chef d'escadron S.J. Pooley 1957


Rédigé en 1957, ce rapport du Squadron Leader S.J. Pooley était son rapport sur l'opération Grapple, sur l'île Christmas entre le 22 mai et le 6 juin 1957.




Ce rapport met-il en évidence les procédures de sécurité inadéquates et le risque et la rigueur ?


Le chef d'escadron Pooley rapporte qu'un Canberra revenant avec des échantillons a été perdu à Goose Bay lors du premier tir de grappin. Le lendemain de l'essai, le Canberra atterrissait pour faire le plein à Goose Bay, à Terre-Neuve, mais le sous-lieutenant J.S. Loomes et l'officier d'aviation T.R. Montgomery ont été tués lorsque l'avion s'est écrasé par mauvais temps. (Information de Grappling with the bomb) On ne sait pas ce qui est arrivé aux échantillons.




Une dose estimée de rayonnement pour l'équipage d'un avion de Canberra est mentionnée et qu'ils ne devraient fonctionner qu'une seule fois. Pourtant Eric Denson a été envoyé deux fois et ses dosages sont bien au-delà de ce qui est indiqué dans ce rapport.



Le chef d'escadron Pooley a escorté 12 barils de matières fissiles d'Aldermasteron à Lyneham, puis à l'île Christmas.



Le chef d'escadron Pooley décrit ensuite une caractéristique frappante de la radioactivité et citant le rapport :


"Il était tout à fait impossible de le confiner. En fait, la tente d'échantillonnage a rapidement été si active que les échantillons ont dû être prélevés à l'extérieur pour le comptage des radiations.

Après quatre douches et une coupe de cheveux, j'étais toujours au-dessus des niveaux d'activité autorisés, qui ne sont revenus à la normale que le lendemain.

La dose totale de roentgen n'est pas encore connue mais n'est probablement que d'un ou deux R."


Le chef d'escadron Pooley est mort de leucémie.


Ce rapport a été mis en lumière par le Daily Mirror en 2007, par Susie Boniface.


Cet article et l'historique des tests sont disponibles sur le site Web The Damned (mirror.co.uk) qui contient plus de 25 000 mots et articles sur les essais nucléaires britanniques et a été référencé dans la soumission de médailles AMSC de 2019.


Conclusion


La mort d'une leucémie du chef d'escadron Pooley était-elle liée à son passage aux tests ? Le coroner a signalé un verdict ouvert sur sa mort. Il a été définitivement exposé, tout comme des milliers d'autres militaires lors des tests. Son rapport montre les niveaux de radioactivité et à quel point il est impossible de contenir le rayonnement en raison de sa capacité de pénétration. Pourtant, le ministère de la Défense nie toujours toute responsabilité. Même lorsque Gordon Brown et Tony Blair étaient Premier ministre et qu'ils avaient des liens personnels avec les tests, ils refusaient toujours aux vétérans nucléaires toute reconnaissance formelle.

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